En introduisant le logiciel la gestion des modifications et des versions de programmes de M.A.C. Solutions pour plus de 400 systèmes programmables (automates et IHM) dans ses installations d'Oxfordshire, Diamond Light Source minimise les risques de temps d'arrêt machine causés par un manque de sauvegardes de l'automate ou des erreurs de code du programme, évitant ainsi des retards coûteux et une interruption de son Service pour les chercheurs universitaires et les clients industriels.

Situé au Harwell Science & Innovation Campus à Didcot, Oxfordshire, Diamond Light Source est le synchrotron du Royaume-Uni. Il fonctionne comme un microscope géant, mais est 10 000 fois plus puissant, exploitant la puissance des électrons pour générer de la lumière, que les scientifiques peuvent utiliser pour étudier n'importe quoi, des fossiles et des moteurs à réaction aux virus et aux vaccins. La machine accélère les électrons à une vitesse proche de la lumière afin de dégager une lumière 10 milliards de fois plus brillante que le soleil. Ces rayons lumineux sont ensuite dirigés vers des laboratoires appelés «lignes de transmission », où les scientifiques utilisent la lumière pour étudier une vaste gamme de sujets.

Simon Lay, ingénieur principal chez Diamond Light Source, est responsable de toutes les activités liées aux Automates sur le site, y compris la protection de toutes les installations, machines et équipements. Il a été chargé de superviser la mise en œuvre de la solution AutoSave Change Management de MDT Software chez Diamond Light Source et est maintenant responsable de la gestion quotidienne du logiciel dans l'ensemble de l'installation. Il commente :

“Actuellement, nous avons plus de 400 automates et plus de 100 HMI installés sur le site, sur différentes machines et équipements. Ces automates contrôlent et protègent les machines et les équipements, des robots et des systèmes de vision, des pompes à vide, des électro ditributeurs pneumatiques, des machines d'échantillonnage automatiques, des capteurs de débit, de température et de pression et d'autres systèmes de contrôle. Ces automates sont fabriqués par divers fournisseurs, dont Omron et Siemens. Les automates sont essentiels à notre processus synchrotron qui fonctionne 24 heures sur 24. Les utilisateurs des installations réservent un certain nombre d'heures de faisceau, par exemple, depuis seulement 20 minutes jusqu'à deux ou trois jours, afin de mener à bien leur recherche. Simon Lay

Il poursuit: “La demande pour nos lignes de faisceau augmente et nous devons donc trouver des moyens de réduire au minimum les temps d'arrêt et de tirer davantage parti de nos lignes existantes. Nous mesurons constamment nos performances et les délais moyens entre les défaillances [MTBF] des machines et des équipements. Nous allons également vers des livraisons d'échantillons entièrement automatisées, grâce auxquelles les utilisateurs nous remettront leurs échantillons plutôt que de venir sur le site et nous leur enverrons ensuite les résultats. Il s'agit de maximiser l'utilisation des lignes.”

“Ma responsabilité est de garder l'équipement et les machines en fonctionnement tout le temps, car un seul arrêt peut entraîner des temps d'arrêt coûteux d'environ £ 10 000 par heure. Par exemple, si un vide sur l'une de nos lignes de transmission se dégrade, le faisceau lui-même se dégrade et finit par se perdre. Nous devons également maintenir le faisceau dans un état concentré et stable pour permettre à la recherche de continuer sans entrave. Nous travaillons généralement devant les machines plutôt que sur un réseau à distance.

Par exemple, nous devrons peut-être programmer un Automate pour piloter un robot pour ramasser et déposer un échantillon de la chambre froide. Nous commandons en permanence de nouveaux équipements le long de nos lignes de faisceau et notre système SCADA compte environ un demi-million de variables de process. Nous avons donc besoin d'une meilleure façon de gérer nos projets automates, ce qui aide à améliorer nos valeurs de MTBF ".

Avant avril 2017, Diamond n'avait pas de système formel en place pour gérer le contrôle de la version ou les modifications apportées aux programmes Automate. Les sauvegardes étaient effectuées manuellement et il n'y avait pas de sauvegarde planifiée ni de contrôle de version des programmes, bien qu’un système de contrôle de version papier était en place.

Lay a donc cherché une solution appropriée. "L'un de nos fournisseurs et un collègue d'Omron ont tous deux recommandé la solution de gestion des changements de MDT Software, qui semblait être ce dont nous avions besoin. Je me suis ensuite adressé à MAC Solutions, le revendeur pour MDT Software, sur les problèmes que nous avions avec les sauvegardes et le contrôle de version de des programmes de l'automate, qui ont recommandé une implémentation du logiciel pour tous nos automates et IHM. Suite à une présentation d'AutoSave par MAC Solutions, une visite du site a été organisée où MAC Solutions a présenté AutoSave à l'équipe d'ingénierie et chef de contrôle sur le site de Diamond. Nous étions tous très satisfaits de ce que nous avons vu.”

"Dans mes recherches, aucun autre fournisseur de logiciels de gestion des modifications ne pouvait nous offrir une solution" ouverte "similaire qui a permis la communication avec les automates multi-fournisseurs, les IHM et les fichiers de configuration E/S. AutoSave de MDT est également facile à configurer et à utiliser. Nous avons également aimé l'architecture flexible d'AutoSave et l'utilisation très souple du plug-in Universal. MAC Solutions a également été en mesure d'adapter les privilèges de différents utilisateurs [e.g. drawing office engineers] pour donner uniquement l'accès requis pour chacun. "

En avril 2017, MAC solutions a mis en œuvre AutoSave chez Diamond Light Source. Les + de 400 Automates et + de 100 HMI ne sont pas connectés au réseau principal. MAC Solutions a donc utilisé les connexions WiFi du Client AutoSave vers le serveur AutoSave, puis les connexions locales du client AutoSave aux automates. Lay et son équipe commencent à migrer la gestion papier vers AutoSave.

“Nous pouvons maintenant être en face d'un automate sur une machine et nous pouvons simplement acquérir le bon programme du serveur AutoSave en utilisant la connexion WiFi. Nous sommes certains que nous avons la dernière version du programme et nous minimisons le risque d'erreurs ce qui contribue à garantir un fonctionnement sans interruption,” conclut Lay.

Au cours des 12 prochains mois, MAC Solutions aidera Diamond à configurer les Automates et les HMI restants qui ne sont pas déjà dans le système AutoSave.

AutoSave: trois étapes pour réussir

AutoSave de MDT Software est une solution de gestion des modifications qui fournit une suite complète d'outils pour protéger, sauvegarder, restaurer, découvrir et suivre les changements pour les systèmes programmables et les documents industriels. Le logiciel utilise une seule interface utilisateur commune, ce qui se traduit par un environnement sécurisé, bien documenté et contrôlé qui réduit considérablement le temps et les efforts nécessaires pour gérer un système de sauvegarde.

Le logiciel permet aux administrateurs d'organiser automatiquement les sauvegardes et comparaisons. La comparaison automatique du programme avec le programme stocké dans le serveur d’AutoSave peut détecter et identifier des modifications inconnues ou non autorisées. Cela protège le process, les personnes et les équipements.

Lorsqu'une modification est apportée à un programme automate, le logiciel peut être configuré afin que des utilisateurs désignés soient immédiatement informés. Detailed, logic-to-logic and selected data table value comparison reports are generated and users are notified of differences par email. Des rapports de comparaison détaillés, logiques à logiques et tables de données sélectionnés sont générés. Ces email sont générés pour la sauvegarde programmée, ou la demande de comparaison et sont visualisés via un navigateur Web qui comporte des liens hypertextes pour les différences de logique et de documents.

En seulement trois étapes, les utilisateurs peuvent s'assurer que tous les changements de programme sont suivis, enregistrés et protégés. Au bureau, un technicien sélectionne les programmes qui l’intéressent et AutoSave télécharge des copies sur son ordinateur portable à l'aide de l'outil AutoSave Program Manager. Le client AutoSave est ensuite utilisé pour les périphériques non connectés au réseau, pour apporter des modifications au programme. Les modifications sont ensuite synchronisées en comparant les fichiers locaux avec le serveur et les programmes sont mis à jour..

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